Cette année le "grand voyage" sera l'Ecosse. En effet nous voulions une destination totalement différente (dans l'esprit) de celle de l'an dernier, c'est à dire le Portugal.

Ce voyage avait été tellement agréable, il fallait un pays et des paysages bien distincts pour éviter toute comparaison qui pourrait rendre les vacances moins sympas.

Les différents récits trouvés ou communiqués étant tous positifs sur l'Ecosse,

 

Scotland nous voilà !

Vendredi 12 aout 2011

Départ en milieu d'aprés midi pour 3 semaines ! Nous empruntons la N10 pour la montée vers le grand nord... Traversée de Bordeaux sans soucis et N10 bien dégagée également.

Aprés 4H de route, pause pour la nuit sur l'aire de Le Grand Pressigny (37) aménagée sur le parking de la piscine. L'environnement est agréable, 3 autres CC sont déjà installés.

Samedi 13 aout 2011

Nuit super calme. Départ vers 8h30 quelques kms nous attendent encore !

Reprise donc de la N10 : Tours, Chartres, Dreux, pause déjeuner puis Evreux, Rouen, Abbeville et enfin Calais.

L'aire de Calais que nous atteignons vers 17h30 est pleine à craquer ! Nous pouvons quand même y faire les services et filons sur un grand parking en centre ville à 500m et qui accueille également les CC (7€ les 24h).

Petit tour à pied en ville pour se dégourdir les jambes, un superbe beffroi est en cours de restauration, celle ci finie cela devrait être trés beau. Retour au CC, entre temps le parking s'est bien rempli, une trentaine de CC est présente.

Terre anglaise en vue !
Terre anglaise en vue !

Dimanche 14 aout 2011

Parking trés bruyant ! Merci à nouveau Mr Quiès pour votre invention... P'tit déj. et direction le terminal ferry qui est à 5 minutes. Notre embarquation est prévue à 10 heures. Nous avions réservé nos billets au mois de mai (130 € A/R pour nous 3 et Martin)

Il y a foule, quasiment que des anglais qui rentrent au pays. Embarquement sans soucis. Une fois Martin en cale, nous montons sur le pont supérieur pour assister au départ. Traversée rapide (1h30) sur une mer trés calme.

Débarquement également sans problème, et nous voilà sur les autoroutes anglaises (sur la voie de gauche bien sur...) pour une longue, trés longue traversée de l'Angleterre, presque 10h. pour atteindre l'Ecosse sur une autoroute gratuite à 2 x 3 voies au revètement pas toujours génial.

Arrivée de nuit, nous trouvons un parking au centre de Annan, petite ville proche de la "frontière" pour notre 1ère nuit en terre écossaise (N54°59.212  W 3°15.616)

Lundi 15 aout 2011

Nuit relativement correcte. Quelques passages nocturnes d'individus ayant certainement abusé de Guiness...  et grosse bagarre de mouettes à 5h du mat !

Par contre dès 7h00 le parking se remplit de voitures, la grasse mat. ce sera pour un autre jour, mais bonne surprise le soleil brille !

Nous partons vers Caerlaverock Castle, où nous y attend un adorable petit château en ruines, mais judicieusement conservé, typique de ce que l'on attend en Ecosse. Nous y achetons sur place l"Explorer Pass" d'Historic Scotland, qui pour 68£ (tarif famille) nous donne l'accès gratuit à plus de 80 monuments (je préciserai HS quand nous ferons des visites avec ce pass) à travers le pays. (valable 7 jours disctincts durant 2 semaines).

Nous enchainons par Sweetheart Abbey (HS), trés beau site, où le rose des pierres des ruines de l'abbaye contraste avec le vert extraordinaire du gazon. Nous découvrons également juste à coté son cimetiere avec de vielles pierres tombales verticales. Endroit plaisant et reposant.

Nous continuons ensuite de longer la cote vers l'ouest, avec une pause à Rockcliffe, minuscule village de vacances au bord d'une crique, nous y faisons une balade à pied sur le chemin côtier, pour s'oxygéner aprés ces 2 jours de route, en plus il fait toujours beau, voir chaud !

Reprise de la route, arrêt à Dundrennan Abbey (HS), des ruines nous y attendent, mais dans un style différent de Sweetheart, c'est moins grandiose mais il s'en dégage une certaine sérénité.

Nous finissons cette belle journée à Kirkcudbright, où nous passerons la nuit sur un parking à proximité de la marina

CAERLAVEROCK CASTLE

SWEETHEART ABBEY

ROCKCLIFFE

DUNDRENNAN ABBEY

Le camping de Selkirk
Le camping de Selkirk

Mardi 16 aout 2011

Nuit impeccable, endroit trés calme. Par contre la pluie est arrivée durant la nuit, et en Ecosse elle ne fait pas semblant !

Aprés les préparatifs matinaux, nous attaquons notre montée vers le nord-est : Dumfries, Lockerbie, Langholm, Hawick et enfin Jedburgh notre première étape du jour aprés presque 3 heures de route et toujours sous la pluie...

Stationnement sur le parking des bus, repas et comme par magie soleil au moment où nous sortons du CC ! Notre première visite : encore une abbaye (HS) et encore un autre style que celles précèdement vues, peut-être avec un peu moins de charme. Nous montons ensuite vers le petit château qui servit de prison de 1823 à 1886, on y visite les cellules, c'est sympa et gratuit.

Nous mettons ensuite le cap vers Melrose pour y voir ... une abbaye (HS) ! Mais certainement la plus belle et la plus impressionante, magnifique en pierres roses, il s'en dégage quelque chose, une âme et un charme fou, gros coup de coeur !

Nous finissons la journée à Selkirk au camping Victoria Park, il y avait la possibilité de dormir en sauvage dans le secteur, mais nous avions tous les 3 envie d'une bonne douche chaude et longue ! Ce camping est trés surprenant, puisqu'en fait il se résume à un grand parking le long d'un stade de rugby ! Pas d'aire de services, mais sanitaire correct et chauffé (12,5 £ sans électricité et possibilité d' acceder à une piscine couverte pour 2 £ par personne)

JEDBURGH

MELROSE

Bivouac de Dunbar
Bivouac de Dunbar

Mercredi 17 aout 2011

Nuit calme, juste un petit 12° dans le CC au réveil, on se met un petit coup de chauffage pour le p'tit déj.

Direction ensuite Innerleithen pour la visite de Traquair House, un gros manoir tout blanc, la plus ancienne demeure seigneuriale d'Ecosse encore habitée.

Si les extérieurs ne paraissent pas extraordinaires, la visite intérieure est trés plaisante, avec de beaux objets historiques tels qu'un lit à baldaquin ayant servi à Marie Stuart, le berceau en bois de son fils le futur roi Georges VI, une belle bibliothèque et un superbe clavecin de 1651 en état de fonctionnement.

Nous revenons ensuite un peu sur nos pas pour monter vers le nord. Pause-déjeuner au milieu des moutons, puis halte à Thirlestane Castle, un beau château aux multiples tours. Sur les conseils du guide du routard, on se contentera de la visite extérieure, visite trés décevante, puisque des voitures sont stationnées un peu partout devant le château, et que l'on ne pouvait pas en faire le tour par le parc... Conclusion soit visiter l'ensemble parc et château, soit s'abstenir !

Reprise de la route, arrêt à Tantallon Castle (HS), grosse ruine de château fort accrochée au bord d'une falaise, superbe vue du haut des tours sur la mer et sur l'île de Bass Roch, île colonisée par plus de 140 000 fous de Bassans, leurs fientes donnant une coloration blanc-gris au rocher !!!

Nous finissons notre journée à Dunbar, pour un superbe bivouac au fond d'une impasse face à la mer, à priori pas d'interdiction nocturne (le fameux panneau no overnight), nous esperons ne pas nous faire déloger durant la nuit..., en attendant nous assistons à un superbe coucher de soleil !  

 

 

TRAQUAIR HOUSE

THIRLESTANE CASTLE

TANTALLON CASTLE

DUNBAR

Camping Mortonhall Edimbourg
Camping Mortonhall Edimbourg

Jeudi 18 aout 2011

Nuit sans soucis ! P'tit déj. et en route pour Linlithgow, en contournant Edimbourg. Sur place nous visitons le Linlithgow Palace (HS), superbe palais, certes en ruines... mais superbe quand même ! Il ne reste que les murs, certains planchers et c'est à ciel ouvert, mais c'est une visite hors du commun, pleines de sensations. C'est aussi ici pour l'histoire, que Marie Stuart vint au monde en 1542. Cet endroit un peu magique nous a vraiment bien plu.

Nous nous dirigeons ensuite vers Blackness Castle (HS) à quelques kms ou plutôt quelques miles ! C'est une ancienne forteresse en forme de coque de bateau surplombant le fleuve, qui fut résidence royale, puis prison et finalement dépot d'armes. C'est assez "rustique" mais sympa.

Aprés le déjeuner, en route vers Stirling. Sur place, nous avons la bonne idée de stationner au Park and Ride au bas de la ville (N56°07.857 W 3°57.925). Le stationnement y est gratuit, le bus nous monte au pied du château en 15 minutes pour 3£, je disais bonne idée car l'accès au parking est assez difficile : rues pentues et pavés glissants, son coût est de 4£ et il est vite complet !

Le château (HS) est en fait un bel ensemble composé d'un palais Renaissance (juste rénové, inauguré par the Queen en juillet 2011, les intérieurs refaits à l'identique sont assez flashy et manquent de patine, faudra repasser dans 200 ans !), d'un Great Hall (grand bâtiment qui acceuillit le 1er parlement écossais, puis devint étable, parking à charettes et baraquement de soldats !) d'une chapelle royale et pour finir d'un musée militaire trés sympa.

La visite de la vieille ville fut écourtée par une trés grosse averse (c'est la première que l'on prend) et par le fait que c'est la dernière navette pour nous ramener au Park and Ride.

Retour ensuite sur Edimbourg, où nous installons au camping Mortonhall, installation un peu compliquée : quasiment complet, plus de place en stabilisé, reste donc la verte pelouse, mais aprés une grosse averse, ca patine grave et on y laissera de belles ornières ! (camping cher : 30£ par nuit avec électricité - N55°54.187 W3°10.811)

 

LINLITHGOW PALACE

BLACKNESS CASTLE

STIRLING

Vendredi 19 aout 2011

Nuit trés calme. Nous prenons le bus de ville juste à la sortie du camping, qui nous amène au centre d' Edimbourg aprés environ 30mn. Sur place, tatonnement habituel dans les grandes villes... nous nous trompons un peu dans l'achat de nos pass, une personne d'un bureau touristique se donnera la peine de téléphoner là où nous les avons achetés, expliquera notre soucis et nos billets serons échangés un peu plus tard et sans problème, bravo et merci pour l'accueil !

Donc finalement, une fois nos fameux pass dans la poche les "Royal Edimbourg Ticket" (106 £ comprenant les entrées au château, au palace of Hollyrood, au Royal Britania ainsi que l'accès au bus touristique durant 2 jours), nous commençons notre tournée d'Edimbourg par le château, nos pass nous évitent la queue à la billeterie (environ 1h).

Ce château, ou plutôt la citadelle, règne sur les hauteurs de la ville. Plusieurs bâtiments y sont présents, dont 3 convertis en musée militaire (sympa mais déjà vu hier à Stirling), les anciennes prisons militaires (interessant), le Great Hall (superbe charpente), le Honor of Kingdown (sont présentés la couronne, l'épée et le sceptre royal, bof...) et le château en lui même (quelques pièces en enfilade sans grand intérêt), en conclusion, visite décevante qui nous laisse sur notre faim !

On se rends alors au palace of Holyrood, aprés un passage obligé par Victoria Street, superbe rue à 2 niveaux aux maisons colorées, nous traversons la "Royal Mile" rue qui relie le château au palace, il y a une foule immense, des spectacles de rues tous les 20 mètres, une ambiance de folie !

Arrivée au palace dans une ambiance beaucoup plus feutrée... il faut dire que c'est la résidence officielle de la reine lors de ses passages à Edimbourg. Trés trés belle visite (photos interieures interdites), nombreuses pièces à voir, trés beaux objets historiques, le tout dans un état exceptionnel, ça contraste un peu avec les ruines vues ces derniers jours !

Retour au camping en fin de journée, les jambes bien lourdes.

EDIMBOURG

Samedi 20 aout 2011

Nuit un peu pénible : beaucoup de vent et d'averses ! Réveil un peu difficile d'autant plus qu'il ne fait que 12° dans Martin... 15 mn de chauffage pour motiver la sortie de sous la couette, p'tit déj. et hop dans le bus pour notre 2ème journée Edimbourg.

On a compris le système maintenant... et on est vite à notre 1ère visite : le Royal Britannia, le yatch royal utilisé par la famille royale jusqu'en 1997. Visite géniale, trés bien conçue avec audioguide en francais, on y voit les appartements royaux, les salles de réception, la salle des machines, les quartiers de l'équipage, la blanchisserie, la salle d'opération, etc... sans oublier la Rolls de la reine ! Prés de 2 heures passées sur place, trés bon moment.

Retour au centre ville, on se trouve un petit restau bien typique, à la décoration bien chargée... le Wiski dans la Royal Mile. Haggis pour moi, saumon au whisky pour Laurence et Hamburger pour Victoria ! Le tout trés fin, fait maison et avec un super accueil, pour une rue hyper touristique c'est rare !

Nous continuons notre journée par quelques musées gratuits, le Museum of childhood (belle collection de jouets anciens), le Museum of Edimbourg (collections d'argenterie, d'horloges anciennes, et histoire de la ville) et the People's Story (tout petit mais sympa sur la vie quotidienne autrefois dans Edimbourg)

Pour finir cette belle journée (qui fut chaude et ensoleillée) on se refait le tour de la ville avec le vieux bus découvert pour notre plus grand plaisir, ayant tous vraiment apprécié cette superbe ville !

Retour au camping pour la nuit.

Bivouac d'Inverberie
Bivouac d'Inverberie

Dimanche 21 aout 2011

Nuit correcte. Services cc au camping, et go, direction le nord. Au programme aujourd'hui, deux des plus gros et célèbres châteaux écossais.

Le premier, Scone Palace au nord de Perth, fut une grosse déception, cher (26 £), six ou sept pièces seulement à visiter, pas de guide en français, pas de photos intérieures... Alors, certes il possédait de trés belles collections d'objets rares et précieux, mais bon...  le parc relativement modeste, pas terrible quoi !

Le second Glamis Castle nous "sauva" la journée : superbe architecture, trés majestueux et dans un état parfait. De nombreuses pièces à visiter, parfaitement meublé en visite guidée mais avec traduction francaise écrite, joli parc avec belles vues sur le château.

En résumé les 26 £ demandées là aussi sont plus justifiées, et le moment passé bien meilleur que ce matin !

Nous partons ensuite vers la côte à la recherche d'un bivouac pour la nuit. Aprés 2 ou 3 tentatives, nous trouvons un parking face à la mer à Inverberie . A priori pas de panneau "no overnight" ...  Autre détail : encore une belle journée ensoleillée !

SCONE PALACE

GLAMIS CASTLE

Bivouac à Lossiemouth
Bivouac à Lossiemouth

Lundi 22 aout 2011

Nuit sans soucis, 2 autres cc anglais sur le parking au réveil. Préparatifs matinaux, et en route pour Dunnottar Castle à quelques kms. Encore de belles ruines... mais dans un superbe environnement : le château est totalement perché sur la falaise, c'est trés impressionnant et trés beau ! Nous ne ferons pas la visite intérieure. Nous reprenons Martin et continuons notre progression vers le nord. Arrêt à Fraserburgh pour la pause déjeuner et la visite du Museum of Scottish Lighthouses (HS), musée du phare. Visite en anglais d'un phare et de son musée, à réserver aux passionnés ! Laurence a aimé, Victoria et moi un peu moins...

On poursuit notre chemin, arrêt à Banff à la Duff House (HS), superbe château baroque avec une belle collection de toiles et de jolies pièces, intéressant à faire (photos interieures interdites)

Arrivée en soirée à Lossiemouth pour l'étape nocturne sur un grand parking face à la mer, on est toujours à la recherche du fameux panneau quand on cherche un endroit pour la nuit... Rien vu, on s'installe ! Trés surprenant au début, car il y a une base aérienne proche, et c'est passage sur passage d'avions à reaction à trés faible altitude... mais ils finissent par s'arreter et nous profitons encore ce soir d'un trés beau coucher de soleil sur le phare avec une lumière encore sensationnelle !

DUNNOTTAR

DUFF HOUSE

LOSSIEMOUTH

camping de John O' Groat
camping de John O' Groat

Mardi 23 aout 2011

Nuit super calme, seuls sur ce parking immense. Aujourd'hui journée de transition et de ravitaillements : ravitaillement technique et alimentaire à Forres , nous voilà prêt à attaquer le grand nord ! Pause déjeuner du coté d'Invergordon, avec vue sur une plate-forme pétrolière et arrêt en cours d'aprés midi à Golspie, où nous avions repéré le départ d'une balade : le big burn walk : balade d'environ 40mn à travers la forêt, on passe sur plusieurs passerelles en bois pour arriver à des chutes d'eau. Bien pour se dégourdir les jambes... sans plus.

Reprise de la route pour atteindre en fin d'aprés midi John O' Groat, endroit "mythique" par sa position, la plus septentrionale de la Grande Bretagne, d'ailleurs un panneau nous y acceuille "welcome at the end of the road", rien pourtant d'extraordinaire dans ce bout du monde...

Nous montons à Ducansby Head au phare, lieu prévu pour la nuit, hélas sur place un gros "no overnight" nous refroidit, dommage car le lieu est superbe ! Nous irons quand même nous balader vers les falaises de grés au milieu des moutons et vers les Stacks of Ducansby, 2 arêtes rocheuses de plus de 60 m. de haut semblant servir de tours de garde à la baie !

Retour donc pour la nuit au camping de John O' Groat, emplacements trés sympas face à la mer, sanitaire correct et services cc possibles (18£50 avec électricité) (N58°38.617 W 3°04.006)

JOHN O' GROAT & DUCANSBY HEAD

Bivouac à Oldshoremore
Bivouac à Oldshoremore

Mercredi 24 aout 2011

Nuit sans problème, mais pour la 1ère fois nous avons laissé le chauffage durant la nuit, et oui c'est le grand Nord ici !

Réveil tranquille, et direction Dunnet Head, la falaise la plus au nord de l'Ecosse (pour les puristes : N58°40.265 W3°22.626 ), c'est un peu nuageux ce matin mais sympa quand même. Nous longeons ensuite la côte vers l'ouest, pause déjeuner en cours de route, et arrêt à Tongue, non pas pour visiter ses célèbres usines de chaussures de plage... mais pour une petite randonnée d'1H qui nous mène vers les ruines d'une tour avec une vue superbe sur le loch voisin, sympa et sans difficulté.

Reprise de la route, et là le contournement du loch Eriboll nous en mit plein les yeux ! Enfin les paysages sauvages que nous attendions, des vues splendides sur la mer et le loch, des moutons au milieu de la route, des voies étroites avec passing place, vraiment génial ! En en bouquet final une magnifique plage de sable fin dans un décor de rève !

Parcours un peu usant mais vraiment fabuleux !

Nous poursuivons jusqu'à Oldshoremore, où nous nous arretons pour la nuit sur un petit parking en compagnie toujours de moutons.

Toujours pas de pluie... mais temps trés orageux ce soir...

Au fait, c'est notre 100ème nuit à bord de Martin !

TONGUE

LOCH ERIBOLL

Bivouac à Midtown
Bivouac à Midtown

Jeudi 25 aout 2011

Notre 100ème nuit fut bien arrosée : une trés grosse averse orageuse en début de soirée, avec une densité d'eau impressionnante !

Par contre au réveil, soleil magnifique et température trés douce.

Je profite des wc et du robinet d'eau du parking pour refaire les niveaux, et en route.

Premier arrêt en chemin à Ardvrech Castle, encore un site super sympa, c'est fou dans ce pays, il suffit de quelques ruines, d'un peu d'eau et d'une luminosité particulière pour que le moindre endroit devienne attrayant !

Notre prochaine étape sera Ullapool, petit port le long du loch Broom. Nous y réservons pour l'aprés midi une petite sortie en bateau de 2 heures. Sortie géniale qui nous mènera jusqu'à des falaises refuge de phoques ! On en verra des dizaines se prélassant sur les rochers, super ! On y verra également des élévages de saumons. Retour au port, un phoque y est présent et mendie des poissons aux bateaux de pêcheurs ! Trés belle et touchante sortie.

Reprise ensuite de la route, dans un décor toujours aussi beau, montagnes, bruyères et lochs s'enchainant, et toujours sous le soleil !

Bivouac à Midtown, grande prairie face à la mer, environnement fabuleux ! A l'entrée se trouve une petite boite de fer rouge fermée à clé pour notre contribution à l'entretien du site. 2£ sont demandées, en toute confiance et sans contrôle : génial et vive l'Ecosse ! Seulement 2 autres CC dans cette étendue immense.

ARDVRECH CASTLE

ULLAPOOL

MIDTOWN

Camping de Staffin
Camping de Staffin

Vendredi 26 aout 2011

Nuit trés tranquille. Vue extraordinaire du lit à travers la baie, difficile de quitter cet endroit, certainement notre plus beau bivouac en Ecosse !

Notre contribution mise dans la "red box", nous voilà repartis.

La route de Gairloch à Plockton est beaucoup moins belle que celle des derniers jours, et surtout est plus stressante et usante, un peu plus de monde, moins de courtoisie et d'amabilité avec les véhicules croisés, passing place forcés, pas toujours le petit signe sympa, ressenti un peu bizzare... La dernière portion de route en fin de matinée entre Achmore et Plockton (8kms environ) est trés difficile et notre gabarit un peu limite...  plus long s'abstenir ! Par contre le petit port de Plockton est trés joli, un alignement de petites maisons avec leur jardin de l'autre coté de la rue, vaut le coup d'oeil !

Reprise de la route par Kyle of lochalsh et son pont permettant l'accès à l'Isle of Skye. Nous attaquons l'île par la face nord, avec l'idée d'une randonnée du coté du célèbre mont l'Old Man os Storr, mais sur place, la montagne est sous un énorme nuage noire, et le soleil qui nous accompagnait se transforme en trés grosse pluie ! Randonnée annulée... Nous poursuivons jusqu'à Kilt Rock, beaucoup de monde sur un petit parking pour voir une cascade se jeter dans la mer, bof, dire que des cars entiers y déposent des touristes pour 5 mn le temps de la photo...

Halte quelques kms plus loin au camping de Staffin, petit camping simple et agréable, services CC (17 £ avec électricité - N57°37.297 W6°11.734)

Il pleut toujours, et on n'a pas encore inauguré nos ponchos tout neufs ! On les enfile, ainsi que nos bottes et on se fait une super balade à travers la falaise jusqu'à la plage en contre-bas, franchement génial, bon bol d'air et il nous manquait ce "cliché" de la promenade sous la pluie dans notre story écossaise ! Belle luminosité en soirée sur la baie, et retour du soleil.

PLOCKTON

STAFFIN

Bivouac de Glen Affric
Bivouac de Glen Affric

Samedi 27 aout 2011

Nuit calme, mais mauvaise surprise au réveil, le temps est gris et froid, et il y a beaucoup de vent ! On prends la décision d'écourter notre visite sur l'île, on n'accroche pas trop... (est ce que l'on en attendait trop suite aux critiques élogieuses des guides ou est ce que l'on n'aime pas trop les sites trop touristiques ? ). On remonte donc un  peu vers le nord pour finir la boucle de la péninsule de Trotternish, les ruines de Duntulm Castle ne nous interpellent pas... par contre le petit musée de l'habitat à Skye Croft se révèlera plutot agréable. Installé dans des petites maisons à toit de chaume du 19ème, qui furent habitées jusqu'en 1950, on y trouve un intérieur rural, une forge, de vieilles photos, etc...

Nous redescendons ensuite jusqu'à Portree, petit port aux maisons colorées. On y mangera notre 1er fish and chips, conclusion : c'est trés gras et pas trés bon... Par contre ce fut assez drôle de voir les mouettes finir nos restes !

Sortie de l'île et... retour du soleil ! hasard ? en tout cas bien agréable, même si le vent est encore bien froid.

Arrêt ensuite à Eilean Donan Castle, "The" castle, celui représenté sur la plupart des revues de voyages ou touristiques ! Et effectivement c'est vrai qu'il est trés beau, on y accède par un petit pont de pierre, on y visite quelques salles bien mises en valeur, vaut le coup d'oeil ! Dommage toutefois que son parking soit "no overnight" car il doit y avoir de superbes photos à y faire au coucher du soleil.

Nous partons ensuite un peu vers l'est, longeons le Loch Ness sur quelques kms (pas vu Nessie...) et rentrons un peu vers le Glen Affric, on y trouve un bivouac sur le parking de départ de randonnée en pleine forêt !  

SKYE CROFT

PORTREE

EILEAN DONAN CASTLE

Dimanche 28 aout 2011

Nuit sans soucis seuls dans cette sombre forêt... Deviendrions nous téméraires ou inconscients ? Beaucoup de pluie durant la nuit, et au réveil c'est bien gris et ça caille : 9° ça sent l'hiver !

Nous descendons vers Urquart Castle (HS), le château du Loch Ness. A la base nous ne pensions pas le faire par crainte d'un trop grand bizness touristique, mais celà faisait plaisir à Victoria, et notre pass HS est encore valable. Sur place beaucoup de monde (comme prévu, surtout un dimanche...) mais la visite ne fut pas désagréable : ce n'est pas pire, ce n'est pas mieux que certains endroits déjà visités, et c'est vrai que les eaux noires du loch sont intrigantes (par contre, toujours pas vu Nessie...)

Le temps par contre ne s'est pas amélioré, et les averses succèdent aux averses...

Direction ensuite le sud par la renommée route de Fort William à Mallaig, c'est surtout la fin de la route qui est jolie, manquait juste un peu de luminosité ! Nous nous posons au camping Camusdarach ( 22 £ - N56°57.267 W 5°50.846) en milieu d'aprés midi. On se couvre (polaire + kway) et direction la plage pour une bonne balade de 2 heuresà travers les rochers, les petites plages de sable blanc se succèdent, c'est trés mignon et nous fait du bien. Retour au CC pour la cup of tea (ça réchauffe...)

Cette fin de séjour est un peu difficile à organiser, ce que nous avions repéré est assez éparpillé et le ferry est déjà dans 5 jours ! Vivement les séjours à durée illimitée...

 

URQUART CASTLE

MALLAIG

Lundi 29 aout 2011

Beaucoup de vent durant la nuit mais temps toujours gris au réveil. Nous reprenons la route à l'envers vers Fort William, finalement on se demande si cette route valait vraiment le détour... L'A 82 par contre, qui suit le Glen Coe, que nous empruntons ensuite est vraiment superbe, il y a pas mal de monde car c'est le départ de nombreuses randonnées, mais les paysages de moyenne montagne sont magnifiques. Nous allons vers le sud du coté de Stirling pour profiter du dernier jour valable de notre pass HS. Arrêt à Inchmahome (HS) encore un site super : on se gare sur le petit parking, on tourne un panneau blanc vers l'île et un petit bateau vient nous chercher ! quelques minutes plus tard, il nous dépose sur l'île où se trouvenr des ruines d'un prieuré fondé en 1238. C'est encore trés beau, et les lieux respirent la sérénité, on s'y sent bien dans un calme absolu !

Reprise du petit bateau pour la terre ferme, et direction Doune Castle à une quinzaine de kms. Ancienne forteresse médiévale, ce château a servi également au tournage du film "La quète du Sacré Grall " des Monthy Python (un monument pour ceux comme moi qui aiment cet humour décalé...)

Visite agréable, nombreuses petites pièces, certes vides mais plaisantes, belle cuisine ouverte (précurseur des cuisines à l'américaine...) avec une cheminèe monumentale.

Nous repartons ensuite vers l'ouest du coté du Loch Lomond pensant trouver un parking de randonneurspour la nuit, mais "no overnight" partout !  Celà devient pénible car on ne comprend pas toujours pourquoi : sécurité ? interêt et pression des campings ? Je pencherais sans hésiter vers la 2ème réponse...

Résultat, nous finissons au camping de Balmaha pour l'escroquerie de notre séjour : 32 £ la nuit pour un camping pourtant conseillé par le Routard (merci à eux...) et à ce prix, mis à part le fait qu'il est au bord du Loch rien d'extraordinaire, un seul bloc sanitaire et pas d'extra... (N56°06.040  W4°33.829), on comprend mieux pourquoi le parking voisin est no overnigt !!! (Là je suis énervé...)

INCHMAHOME

DOUNE

Mardi 30 aout 2011

Réveil sous la pluie, à ce tarif là ils pourraient prévoir le soleil... (je suis encore énervé...)

Nous prenons la route vers le sud-ouest, traversée de Glasgow sans problème, Kilmarnock, Ayr, le tout sous des trombes d'eau ! Arrivée à l'heure du déjeuner à Culzean Castle, repas au sein de son parc, et à la sortie du CC, comme par magie et comme souvent super soleil pour notre visite !. Les lieux (34 £) sont superbes, ils sont composés d'un château néoclassique et de nombreux autres bâtiments (serres, communs, etc...) le tout dans un parc gigantesque avec élevage de chevreuils, lac et chemin cotier !

Le château en lui même est trés beau, ses intérieurs (photos interdites) sont somptueux et on été rénovés dans les règles de l'art. L'ameublement est d'origine. L'escalier ovale est un chef d'oeuvre à lui  seul ! Belle collection d'armes et de tableaux également. Tout y est parfait, jusque dans les cuisines. Certaines pièces ont une vue unique sur la mer. Trés trés belle visite.

Nous enchainons ensuite par le petit chemin qui nous mène à la plage, un lavoir y est encore, puis nous voyons la poudrerie, la réserve de glace pour arriver au lac des cygnes. Dégustation d'une bonne glace artisanale au bord de l'eau, bon moment de détente.

Nous y verrons ensuite le superbe jardin de Walled Garden, la Camellia House (belle serre ancienne). Hèlas, il est déjà 17h00 et tout (sauf le parc) ferme, c'est vraiment dommage car il y a de quoi passer une journée complète dans ce domaine. Nous avons manqué les caves sous le château, le Gas House (le domaine fabricait son propre gaz pour alimenter le château) et plusieurs autres choses.

Nous reprenons Martin direction l'est pour l'étape de nuit. On ne trouve pas de quoi dormir le long de la côte. Ensuite les 2 campings indiqués sur notre carte (Hollybush et Patna) n'existent pas ou plus... nous finissons à 21h00 à Penpont, au "camping" qui en fait est composé quasi exclusivement de mobil-homes installés en fer à cheval. Pas de bureau, ni de barrière... un panneau nous demande d'aller voir le n°17, responsable du site. Celui ci nous dit de nous installer où l'on veut, on verra demain...   Etrange de voir Martin dans l'herbe, seul et encerclé par les mobil-homes !  (N55°13.992 W3°48.465)

CULZEAN CASTLE

Bivouac à Wanlockhead
Bivouac à Wanlockhead

Mercredi 31 aout 2011

Nuit trés calme. Réglement de la nuit (17 £) au chef du 17 (trés agréable d'ailleurs) et on the road again !

1ère visite : le Drumlanrig Castle à Thornil à 10mn du camping. Le château de pierre rose apparait, au bout d'une longue allée, majestueux et typiquement écossais avec ses tours d'angle. Bel escalier en fer à cheval inspiré de celui de Fontainebleau. L'intérieur en visite guidée obligatoire (photos interdites) est superbement meublé, de trés belles toiles de maîtres dont un Rembrandt (la vieille femme lisant), explications écrites en français, juste dommage que la guide (nous étions seuls avec elle) nous ai imposé une visite au pas de course, montrant des signes d'impatience lorsque nous trainions trop...

Petit tour dans le parc (merci au jardinier d'avoir laissé sa tondeuse en plein milieu...) et photos de la facade (avec aussi une voiture garée devant...) je sais je suis un raleur, mais ce sont des petits détails agaçants vu les tarifs d'entrée (23 £ ).

Reprise de la route pour une trentaine de kms pour rejoindre Wanlockhead, village plus haut perché d'Ecosse ! La route qui y mène est tout simplement splendide, serpentant le long d'une rivière au milieu des montagnes roses de bruyères, avec toujours les moutons sur la route ! Vraiment trés beau passage.

Trés bonne surprise sur place, avec the Museum of Lead Mining, musée retracant l'histoire minière du village sur plusieurs sites : petit tour dans une mine, visite d'un cottage présentant l'évolution de l'habitat de 1750 à 1910, plus le musée en lui même et la Miner's Library.

Accueil trés trés sympas sur tous les sites !

Pause bivouac pour la nuit à la sortie du village pour notre dernière nuit en Ecosse. Demain, hélas nous attend la longue traversée de l'Angleterre pour le ferry vendredi matin.

 

DRUMLANRIG CASTLE

WANLOCKHEAD

Jeudi 1er septembre 2011

Nuit sans problème au milieu des petits lapins ! Dernier p'tit déj. en terre écossaise et c'est parti.

Traversée de l'Angleterre aussi longue et pénible qu'à l'aller, avec en plus de gros embouteillages dans le contournement de Londres. Départ 9h00 arrivée à Douvres à 19h30. Arrêt pour la nuit sur un parking à proximité du ferry (N51°07.523  E1°19.022) parking gratuit la nuit mais qui semble trés bruyant. Plusieurs autres CC y sont installés également.

Vendredi 2 septembre 2011

Parking effectivement trés trés bruyant. Circulation non stop toute la nuit sur la route trés proche ! Encore merci M. Quiés...

Réveil à 7h00, embarquement prévu à 10h00 pour départ à 10h30 , on est pas en retard...

Traversée rapide et sans problème sous le soleil.

Débarquement à Calais à 13h00 on a perdu 1h00 de décallage horaire.

En avant pour notre longue traversée : Calais, Abbeville, Rouen, Evreux, Dreux, Chartres. Tentative d'arrêt sur la belle aire de Marboue (28) mais elle est prise d'assaut, arrêt à la prochaine à Cloyes sur le Loir (28) moins sympa mais moins encombrée...

Samedi 3 septembre 2011

Nuit relativement bruyante, pas mal de passage.

Départ vers 9h00 pour la fin de notre périple, pause déjeuner peu aprés Poitiers, et arrivée à la maison vers 16h00.

 

Voilà c'est fini... 6159 kms effectués dont 1730 en France, 1340 en Angleterre et 3089 en Ecosse.

 

Nous sommes vraiment ravis de notre voyage, ce pays est superbe, les écossais trés accueillants et sympas, la météo a été clémente : que du bonheur !

 

 

 

Encore quelques photos...

BYE BYE SCOTLAND ! 

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